Джонни Мосс родился 14 мая 1907 года в небольшом городке Маршалл, штат Техас. Мать Джонни скончалась внезапно от осложнений, связанных с аппендицитом, когда ему было всего восемь лет, а его отец был серьезно ранен в результате несчастного случая на работе всего через несколько месяцев после этого. После этих трагических событий Джонни начал продавать газеты для оплаты счетов. К тому времени, когда он достиг подросткового возраста, Джонни жил один в Далласе. Именно в этот период он начал работать в телеграфной компании Western Union. Когда у Джонни было свободное время вне работы, он часто посещал местные бильярдные и делал небольшие ставки на игры. Любая небольшая сумма дополнительных денег, которую он мог отправить домой своему отцу, была бесценна. Именно в этих притонах Джонни познакомился с иконой американского игорного бизнеса и боссом мафии Бенни Бенионом, который научил его играть в карты. Бенни был важной фигурой в жизни Джонни не только потому, что научил его игре, которая принесла ему состояние, но и потому, что организовал важные исторические покерные игры, которые навсегда закрепили наследие Мосса — но об этом позже.

В 1923 году, когда Моссу ​​было 16 лет, он устроился на полную занятость в место под названием Клуб Выдр, где его научили замечать различные формы обмана или подсчета карт. Джонни сидел у края стола и не спускал глаз с дилеров и игроков. Предположительно, долгие часы, проведенные за тем, как эксперты оттачивают свое мастерство, вдохновили Джонни на всю жизнь страсть к покеру. По словам самого Мосса, если хорошо провести ночь за игрой в карты в клубе Otter’s Club, он заработает более 500 долларов — около 6500 долларов в сегодняшних деньгах. Джонни два года проработал в Otter’s Club и другом далласском казино под названием Elk’s Club, прежде чем решил бросить курить и стать игроком, который путешествует по стране в поисках азартных игр. Значительный нефтяной бум в районе Техаса окажется прибыльным, учитывая новый выбор профессии Джонни. Для бизнесменов, отягощенных новыми деньгами, было обычным делом выкладывать сотни и тысячи долларов на каждую руку. Для такого умного человека, как Джонни, деньги почти росли на деревьях. Джонни нередко забирал домой банки на 1 миллион долларов за одну ночь. Джонни побывал во многих штатах, в том числе в Оклахоме и Луизиане, в надежде испытать себя против лучших игроков, которых могли предложить Соединенные Штаты. Получив мало или совсем не получив формального образования, благодаря сильному инстинкту выживания и острому уму, он стал богатым человеком к концу 1920-х годов. Всю свою жизнь Джонни был человеком крайностей. Несмотря на пограничную неграмотность, Мосс имел привычку в одну минуту делать мудрые вложения, а в следующую — безумно проигрывать свои сбережения.

У Джонни был ужасный аппетит к соревнованиям, но вся работа и отсутствие развлечений делают Джонни скучным мальчиком! Первой женщиной, покорившей его сердце, была дама по имени Вирджи Энн Маузер. Джонни с трудом удалось убедить своего отца разрешить брак, учитывая его неблагоприятную должность, но государственные записи показывают, что пара поженилась 1 мая 1926 года. За пределами этого момента информации об их отношениях очень мало. Официальных записей о разводе нет, но ни в статьях, ни в первоисточниках не упоминается его жена после свадьбы, так что этот первый брак должен оставаться загадкой.

Джонни был бесстрашным техасцем насквозь, неукротимый авантюрный дух ковбоев пробегал по его венам. Однажды вечером, играя в задней комнате какого-то давно забытого казино, Джонни заметил дырки, просверленные в потолке над покерными столами. Джонни кивнул самому себе и потянулся к пистолету, висевшему у него на поясе. Он щелкнул предохранителем и направил пистолет вверх, предупредив, что, если отверстия не будут немедленно заткнуты, он откроет огонь. В некоторых версиях истории Джонни выстрелил из пистолета и повредил ягодицы работнику казино, спрятавшемуся на чердаке!

В одном интервью, опубликованном в журнале Sports Illustrated, Джонни рассказал об играх с высокими ставками, в которые играли в разгар нефтяного бума в Техасе:

«Если вы сыграли неделю, вы можете выиграть миллион долларов, выиграйте его за ночь, если все сложится правильно. Были игры, как в старом отеле «Метрополитен» в Форт-Уэрте, в которые никто не поверил бы суммам, если бы я сказал вам сегодня. Во всяком случае, нужно быть хорошим игроком, чтобы разбогатеть в нефтяном бизнесе. Некоторые из них выиграли 40 миллионов долларов, причем с покером, играми в кости, арендой нефти и прочим. Деньги для них ничего не значили, в отличие от азартных игр. Некоторые из них, бывшие крупные нефтяники, все еще играют в большие покерные игры, но только для удовольствия, если могут, наступить на профессионального игрока. Мне нравится, когда они приходят ».

Помимо выигрышей в покере и характера Южного джентльмена, есть большинство людей, которые считают, что Джонни Мосс, возможно, был величайшим читером в истории покера, возможно, даже в истории мошенников! Какой лучший способ научиться искусству обмана, чем провести годы становления, наблюдая, как лучшие игроки обманывают свой путь к самым вместительным банковским хранилищам? Мосс всегда отрицал, что он был нечестным игроком, но на этот счет нет никаких сомнений. В те дни покер был другой игрой. На каждого джентльмена-игрока, пришедшего честно проверить свои навыки, приходилось десять мальчишек, отчаявшихся найти кратчайший путь к миллионному состоянию.

Джонни также очень любил боулинг и гольф — еще два хобби, которые позволяли ему делать крупные ставки. По сообщениям, он выигрывал более 2 миллионов долларов на ставках на поле для гольфа. Одна известная история рассказывает о том, как Мосс заключил пари с богатым бизнесменом, который включал в себя игру по 50 000 долларов за лунку. Деньги в конце ставки Мосса были переданы деньгами мафии. В начале игры Мосс проигрывал. Пока Мосс копался в яме в денежном выражении, гангстеры буквально копали яму для его противника, если он выиграет игру и попытается уйти со своим состоянием. Мосс сумел вернуться в ход событий (без каламбура) к концу игры и в итоге вышел победителем. Богатый бизнесмен подошел и пожал ему руку, сказав Моссу, что он, должно быть, был самым удачливым человеком на свете, на что Мосс ответил: «Нет, сэр. Ты.» Мосс спас жизнь бизнесмена своей последней птичкой, причем мужчина даже не подозревал о надвигающейся опасности.

Хотя обвинения в мошенничестве распространены, положение Джонни на горе Рашмор среди игроков в покер не вызывает сомнений. Джонни заработал миллионы долларов, играя в карты и делая ставки на спорт, но деньги, заработанные на азартных играх, легко получить, легко уйти. Не было бы ничего необычного в том, чтобы увидеть, как Джонни переходит от стола, за которым он выиграл тысячи долларов, к столу для игры в кости, где выигрыш будет потерян в считанные минуты. Джонни однажды дал своей жене 200 000 долларов на покупку дома, но за ночь потратил остаток своих сбережений. На следующее утро ему пришлось попросить жену вернуть ему деньги, чтобы он мог приступить к работе по восстановлению своего состояния! Сообщается, что Мосс за свою жизнь проиграл примерно 8 миллионов долларов.

Помните печально известного босса мафии и владельца казино Бенни Биниона, человека, который научил Джонни Мосса уловкам торговли? В 1951 году Бенни позвонил Джонни, чтобы сказать, что он организовал турнир специально для того, чтобы Джонни мог сыграть против печально известного Ника «Грека» Дандолоса в его знаменитом казино Horseshoe. Каждая сыгранная рука была открыта для публики в качестве развлечения. Бенни посадил двух карточных мастеров у главного входа в казино, чтобы все, кому не лень, смотрели и восхищались. Игра продолжалась изо дня в день в течение пяти месяцев. Для Бенни игра была рекламным ходом, призванным привлечь внимание общественности к его казино, но для Джонни это было похоже на лицензию на печатание денег. Сообщается, что Мосс выиграл более 2 миллионов долларов из банкролла The Greek. Дандолас, удрученный потерей такой огромной суммы денег, однажды встал и провозгласил: «Мистер. Мосс, я должен тебя отпустить ».

Отличная история, а? История — это все, что подтверждается. Не было найдено газетных статей, в которых упоминается игра, в которую играют публично, и Бинион не упомянул об этом во время обширного устного интервью, которое он дал во время первых нескольких турниров World Series of Poker.

Много лет спустя, в 1970 году, Бинион снова позвонил своему старому другу Джонни Моссу, чтобы сообщить ему о новом турнире, который он хотел бы организовать. Бинион планировал пригласить восемь лучших игроков в покер того времени на кэш-игру с высокими ставками в своем казино. Когда игра закончится, игроки решат между собой, кто будет коронован. Игроки должны были записать на листке бумаги, кто, по их мнению, должен стать победителем, но все за столом просто продолжали писать свое имя. Только когда они были вынуждены написать имя второго лучшего игрока за столом, Джонни был избран победителем первой в истории Мировой серии покера. В следующем году впервые был использован формат freeze-out, и Мосс обыграл пятерых других игроков в своем втором чемпионате WSOP подряд. Джонни выиграл свой третий чемпионат WSOP в 1974 году, выиграв турнир с бай-ином в размере 10 000 долларов и суммой всех участников с 16 участниками. Мосс выиграл еще пять браслетов WSOP в 1975, 1976, 1979, 1981 и 1988 годах. Ему было 81 год, когда он выиграл свой последний браслет в 1988 году.

С 1970 по 1995 год Джонни Мосс присутствовал на каждой Мировой серии покера и за это время выиграл в общей сложности девять браслетов WSOP. Джонни Мосс провел остаток своей жизни в Лас-Вегасе, где он скончался 16 декабря 1995 года. Что может быть более подходящим, если один из величайших игроков в покер современности умирает в неоновой Мекке азартных игр? Джонни Мосс и взлеты и падения, которые он испытал за свою долгую жизнь, играя в карты, также рассказывают историю жизни многих других игроков, менее известных, чем он. Идеальная аллегория для стольких ковбоев, рожденных вне времени. Подъемы головокружительны, а спады могут вызывать тошноту, даже душераздирающие. Джонни Мосс навсегда останется в памяти как памятник излишеств и щедрости в равной мере.

от Марк

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *